150 Años de Investigaciones de la Smithsonian en América Latina

Durante los últimos 150 años, los científicos del Smithsonian han encontrado un campo fértil para investigaciones y exploraciones en colaboración en América Latina. Expediciones es una ventana abierta los científicos de las Américas.

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William and Lucile Mann

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William and Lucile Mann in British Guiana on a collecting trip for the National Zoological Park William y Lucile Mann juntos construyeron una carrera en las ciencias naturales. Combinaron los conocimientos científicos y contactos institucionales de él con el talento como escritora y publicista de ella.

De niño, William Mann se escapó de su casa, en Helena, Montana, con la ilusión de trabajar en el circo, pero John Ringling frustró su interés y le aconsejó continuar con su educación. Mann se doctoró en 1915 en entomología en Harvard University y entró a trabajar al Departamento de Entomología (Bureau of Entomology) del U.S. Department of Agriculture con el nombramiento de entomólogo, especializándose en hormigas. Diéz años después (1925), recibiría el nombramiento de Director del Parque Zoológico de la Smithsonian, puesto que ocuparía hasta su jubilación en 1956.

Durante su período como director, se preocupó por inspeccionar personalmente la construcción de las nuevas instalaciones para los animales y realizó muchas expediciones por el mundo para obtener animales para las nuevas exhibiciones.

Por su parte, Lucile Quarry, una vez concluído su Bachillerato en la Universidad de Michigan se cambió a Washington, D.C., en 1918 para trabajar en el departamento de "inteligencia militar." Se quedó en Washington como editora del Bureau of Entomology, USDA, donde conoció a su futuro esposo. En 1922 fue nombrada editora del Women's Home Companion en New York, pero en 1926 regresó a Washington para casarse con el Dr. Mann.

William Mann exploró por primera vez Sud América en 1911 como miembro de la expedición de Stanford. Hizo investigaciones en Haití, Cuba y México en 1912, y trabajó como asistente del director en la expedición biológica Mulford de la cuenca amazónica en 1921-1922.

En 1931 los Mann viajaron a la Guiana Britanica para recolectar los reptiles que ocuparían las nuevas instalaciones dedicadas a estos animales en el zoológico. Regresaron con 99 cajas de especímenes, que incluían 350 animales vivos: 128 pájaros, 21 mamíferos y 189 reptiles. La señora Mann se enamoró del desafío y la aventura que conlleva el hacer trabajo de campo, no obstante las exigencias que implica el proporcionar alojamiento y alimento a cientos de animales vivos.

Cuando viajaron a la Argentina en 1939, la Sra. Mann llevó un diario de su viaje y documentó su jornada con fotografías. Navegaron por los diferentes puertos Sud Americanos y obtuvieron veinte cajas de animales vivos para los parques zoológicos argentinos. Durante muchos años, el Dr. Mann había mantenido una correspondencia con el Dr. C. A. Marelli del parque zoológico de La Plata, así que realizaron un intercambio de animales vivos. Marelli, por su parte ayudó a Mann con sus colecciones de campo. Los Mann regresaron a Washington con 70 cajas que albergaban 316 animales destinados al Zoológico Nacional (National Zoo).