150 Años de Investigaciones de la Smithsonian en América Latina

Durante los últimos 150 años, los científicos del Smithsonian han encontrado un campo fértil para investigaciones y exploraciones en colaboración en América Latina. Expediciones es una ventana abierta los científicos de las Américas.

Scroll to explore this topic

William Henry Holmes

[view in English]

Black and white photograph of Holmes sitting on a porch Holmes nació cerca de Cadiz, Ohio, en el mismo año del Smithsonian, 1846. Su vida estuvo ligado intimamente a la institución la edad de veinte y cinco años hasta que se jubiló en 1932 a la edad de 86 años.

Empezó su trabajo como artista dibujando especímenes para un grupo de naturalistas empleado por Spencer Fullerton Baird, quien por entonces era subsecretario del Smithsonian. En 1872 tuvo el cargo de artista para el U.S. Geological Survey de los teritorios de los estados unidos, que exploró la región Yellowstone antes de que se nombrara parque nacional. Dos años más tarde, con su educación geológica y su experiencia en Yellowstone adquirio a Holmes el trabajo de geólogo asistente bajo la dirección del Mayor John Wesley Powell, entonces director del Geological Survey quien luego fundó el Bureau of American Ethnology. Con los años de estudio en el vasto paisaje del oeste, incluyendo los reconocimientos de los cañones del rio Colorado, enfocó su interés particular en los habitantes prehistóricos de esas regiones, y empezó su carrera en la ciencia de arqueología. En 1882, cuando aún estaba en el Geological Survey, nombraron a Holmes como Conservador Honorario de cerámica indígena del Museo Nacional del Smithsonian bajo la dirección de su antiguo jefe el Mayor Powell.

En 1884 Holmes viajó a Mexico con el fotógrafo William Henry Jackson, con quien reconocieron gran parte del país. Su interés en el arte y arquitectura precolombinos se fijaron más durante este período, y maduraron al escribir varios artículos científicos después de este viaje. Despues hizo una serie de viajes al campo a México y otros paises de Centro America visitando sitios arqueológicos,tomando notas, y haciendo bosquejos detallados y dibujos panoramicos históricamente importantes. El trabajo de Holmes en este campo incluyendo su trabajo geológico temprano, aparece en más de docientas publicaciones durante su carrera.

Holmes fue nombrado miembro de la Academia Nacional de Ciencias y fue recipiente de varios premios incluyendo el Premio Loubat en 1898 de la Universidad de Columbia. En 1920 regresó a su interés original, el arte, y fue nombrado el primer director de la Galería Nacional, donde permaneció hasta retirarse a la edad de 86. El antropólogo Walter Hough dijo que el Dr. Holmes "era un hombre eminente de la ciencia en quien las varias fases del arte y la ciencia estaban fundidas a un grado pocas veces encontrados en un hombre."