150 Años de Investigaciones de la Smithsonian en América Latina

Durante los últimos 150 años, los científicos del Smithsonian han encontrado un campo fértil para investigaciones y exploraciones en colaboración en América Latina. Expediciones es una ventana abierta los científicos de las Américas.

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Matthew Williams Stirling

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Black and white photo of Stirling sitting next to a rock during one of his archaeological digs Matthew Stirling desarrolló enteramente su carrera en antropología y arqueología en el Smithsonian Institution. Geográficamente, cubrió un área desde Nueva Guinea hasta las Américas, y sus contribuciones a la ciencia fue igualmente amplia. Educado en la Universidad de California en Berkeley y la Universidad de George Washington, Stirling fue un investigador de campo muy activo y un administrador competente como Director del Bureau of American Ethnology (BAE) del Smithsonian Institution por casi treinta años (1928-1957). Durante ese tiempo, también logró publicar sus trabajos, algo muy inusual por muchos administradores. En 1933 se casó con Marion Illig, y juntos compartieron una carrera productiva y estimulante tanto en la investigación de campo como co-autores de varias publicaciones científicas.

El primer contacto que hizo Stirling con América Latina fue en la década de 1920 cuando exploró el río Amazonas en teritorio de los indios Campa, adquiriendo una colección grande de textiles. Regresó al Ecuador como miembro de la expedición Americana de Donald C. Beatty durante los años 1930. Por entonces, su atención se tornó hacia México y Centro América donde estuvo entre 1938 y 1946 llevando a cabo excavaciones arqueológicas en sitios tan importantes como Tres Zapotes, Cerro de las Mesas, La Venta, Izapa, y San Lorenzo. Durante este tiempo exploró la cultura Olmeca, aún desconocida en su tiempo, y decidió como resultado de sus investigaciones que era la cultura madre de Mesoamerica, aún más temprana que la Maya. Finalmente, de 1948 a1954, puso sus esfuerzos en investigar los enlaces entre las culturas Mesoamericanas y las de Sud América en países como Panamá, Ecuador, y Costa Rica. Agregando a su trabajo de campo considerable, Stirling también fue organizador de la publicación de Handbook of South American Indians, una edición de siete volumenes editado por Julian Steward incluye el trabajo de 96 especialistas. Adicionalmente, organizó el instituto de Antropología Social del BAE, unidad autónoma para promover la cooperacion en el entrenamiento antropológico e investigación para las Américas. Las contribuciones de Matthew Stirling a las investigaciones Latinoamericanas todavía son vigentes para el desarrollo y crecimiento de la antropología moderna.

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