150 Años de Investigaciones de la Smithsonian en América Latina

Durante los últimos 150 años, los científicos del Smithsonian han encontrado un campo fértil para investigaciones y exploraciones en colaboración en América Latina. Expediciones es una ventana abierta los científicos de las Américas.

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Mary Agnes Chase

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Mary Agnes Chase Collecting Plants, Brazil La especialista de gramíneas más importante de su tiempo completó sus estudios formales en primaria. Empezó a ilustrar y coleccionar plantas a la edad de veinte años, consiguiendo un puesto en el Field Museum de Chicago en 1901 y después como ilustradora de botánica para el departamento de agricultura del gobierno estadounidense (USDA). La ilustración científica era casi la única manera para las mujeres de entrar a la ciencia durante el siglo pasado.

Chase estudió en el Herbario Nacional de los Estados Unidos, y en 1906 publicó su primer trabajo científico asegurando su primer trabajo profesional con Albert S. Hitchcock en el USDA. Hitchcock fue el mentor y defensor de Chase.

Después de la publicación de The North American Species of Panicum, escrito por Chase y Hitchcock en 1910, Chase publicóTropical North American Species of Panicum en 1915, yGrasses of the West Indies en 1917.

Chase fue muy activa en el movimiento de sufragio de mujeres y se alineó en el partido de mujeres radicales. La encarcelaron varias veces por participar en manifestaciones, pero continuó sus actividades radicales a pesar de las amenazas de perder su trabajo en el USDA. Durante toda su carrera demostró una preocupación para las carreras de mujeres jovenes botánicas, y mantuvo una red de correspondencia e intercambio dando entrenamiento a mujeres jovenes que iniciaban también la carrera de botanica. Su casa, nobrada Casa Contenta, siempre estuvo abierto a las botánicas visitantes.

Su libro First Book of Grasses, the Structure of Grasses Explained for Beginners fue publicado en 1922. Dos años despues ella empezo un viaje de ocho meses por el este de Brasil auspiciada por el Dr. Paulo Campos Porto y doña María Bandeira, quien acompañó a Chase al Monte Itatiaia. Chase regresó a Brasil en 1929-1930, y es la única mujer quien escaló a la montaña mas alta de Sud America.

Chase se retiró del departamento de agricultura en 1939, a la edad de setenta años, pero continuó trabajando de cinco a seis días a la semana con sus colecciones en la torre del Castillo del Smithsonian. En 1940 hizo una investigación de los gramineas de Venezuela y asesoró a el gobierno en establecer un programa de botánica nacional. Ella recomendó a Zoraida Luces, una botánica del Ministerio de Agricultura y Cría, como directora del programa, y la invitó al Museo Nacional de Historia Natural del Smithsonian para entrenarse en el puesto. En 1960, Zoraida Luces de Febres publico una traducción en español del First Book of Grasses de Agnes Chase.

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