150 Años de Investigaciones de la Smithsonian en América Latina

Durante los últimos 150 años, los científicos del Smithsonian han encontrado un campo fértil para investigaciones y exploraciones en colaboración en América Latina. Expediciones es una ventana abierta los científicos de las Américas.

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Ephraim George Squier

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Ephraim George Squier, 1872, Smithsonian Archives - History Div, SIA2012-6120 or 84-11135. Ephraim George Squier se educó a si mismo como periodista y diplomático, e hizo contribuciones sustanciales al estudio de arqueología y etnología de las Américas. Trabajó como periodista en New York y Connecticut antes de mover a Ohio. Allí se interesó en los monticulos grandes de los antiguos indios americanos. Junto con el Dr. Edwin H. Davis, excavaron un numero de monticulos cerca del rio Ohio. Sus excavaciones y estudios se publicaron bajo el titulo Ancient Monuments of the Mississippi Valley, y el libro fue la primera publicación del Smithsonian Institution en 1851, como volumen numero uno de su serie Contributions to Knowledge.

Squier tuvo varios puestos diplomáticos en Centro America, y despues de un largo tiempo en esa región llego a ser un autor y autoridad conocido, y sobre todo en arqueología y etnología. En 1849 tuvo el cargo de Chargé d'affaires de los Estados Unidos en Guatemala para un año. Durante una visita a Nicaragua examinó varios sitios arqueológicos y mandó al Smithsonian cinco monolitos y varias otros artefactos con la sugerencia de que las piezas formen el corazon de un museo arquelógico nacional. En 1852 publicó Nicaragua: its People, Scenery, Monuments, and the Proposed Interoceanic Canal. En Honduras en 1855, tuvo el puesto de Secretario del Companía Ferrocarrilera Interoceanica de Honduras, lo cual no tuvo exito, y despues de unos años como consul general de Honduras en Nueva York en 1868. Sus experiencias resultaron en la publicación en 1879 de Honduras; Descriptive, Historical, and Statistical. Entre sus otras publicaciones,The States of Central America en 1858 era uno de los primeros atentos de presentar una descripción de la gente, recursos y geografía de Centro America. De 1863 a 1865 fue Comisionero de los Estados Unidos en Perú, donde Squier exploró e hizo un mapa de la capital precolombina Chimu de Chan-Chan. Sus investigaciones en ese país fueron publicadas en 1877 en un volumen bastante popular titulado Peru: Incidents of Travel and Exploration in the Land of the Incas. Los viajes y descubrimientes de Squier en todo Latinoamerica todavía hoy se considéran como contribuciones importantes a la literatura historica de la región.

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